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Josemaria publicó su Estudio de Factibilidad: Entrevista al Geólogo Alfredo Vitaller

Tras dieciocho años de intensos trabajos, el proyecto Josemaria ubicado en la provincia de San Juan presentó su Estudio de Factibilidad a las autoridades. En conversación virtual con El Pregón Minero, el geólogo argentino Alfredo Vitaller Josemaría Resources South America General Manager, mostró su satisfacción ante la finalización de esta etapa fundamental para la puesta en práctica en un futuro no muy lejano de un importantísimo proyecto minero, como es éste.

El Pregón Minero: El Proyecto Josemaria ha publicado su Estudio de Factibilidad. ¿Qué importancia tiene este hecho, tanto por la historia del Proyecto como por los pasos que siguen?

Alfredo Vitaller: Que un proyecto industrial de cualquier tipo llegue a factibilizar es una meta importantísima, más aún uno de minería de cobre. Josemaría se estudió durante 18 años junto a Filo del Sol y Los Helados y esta meta conlleva una gran satisfacción tanto hacia la compañía y sus inversores, como hacia la provincia de San Juan. Además de ser una meta lograda, es un paso más para presentar el Informe de Impacto Ambiental a comienzos del próximo año y avanzar en la concreción del mismo.

EPM: ¿Han mantenido reuniones con autoridades provinciales y nacionales? ¿Hacia qué objetivos se están encaminando los diálogos?

AV: Sí, desde las visitas de Lukas y Adam Lundin al Presidente de la Nación Alberto Fernández y al GobernadoAlfredo-vitaller18r de San Juan, Sergio Uñac, se iniciaron diálogos técnicos con la Provincia y la Secretaría de Minería de la Nación.

A nivel nacional, hemos comenzado un proceso de trabajo conjunto en torno al programa Proyecto por Proyecto. Y, a nivel provincial, llevamos realizado un trabajo con una excelente disposición del Gobernador y su equipo de ministros para que Josemaría sea una realidad. Si bien la factibilidad confirma que Josemaría es un proyecto técnicamente robusto, necesitamos definir junto a ambas jurisdicciones, condiciones económicas, financieras y fiscales pensando sobre todo que proyectos como este son a muy largo plazo (20 años).

EPM: Algunos medios publicaron las dudas acerca de la vía de salida del concentrado, pues se hablaba de la posibilidad de una salida por Chile. ¿Cómo se prevé la logística en la Factibilidad? ¿Se aclararon esas dudas?

AV: Sí, tomaron datos del Estudio de Prefactibilidad realizado hace alrededor de tres años. Como se sabe en el sector, un estudio de esas características se concentra en los detalles del recurso y se hace un “caso base” de cómo sería la logística según lo existente. Luego, al comenzar el Estudio de Factibilidad se estudian las alternativas, que es lo que hemos realizado hasta ahora.

Como hemos afirmado varias veces, Josemaría es un proyecto netamente sanjuanino y netamente argentino. Se extraerá aproximadamente 2000tn de concentrado de cobre con oro y plata en camiones hasta Albardón, donde se seguirá en tren hacia el atlántico.

En ese sentido, no solo hemos aclarado las dudas con las autoridades, sino que se ha puesto en mayor valor la importancia socioeconómica que tendrá el camino, el transporte vial y ferroviario.

EPM: Hacer el camino y su mantenimiento tiene un costo alto y si a eso le sumamos la logística y los gastos de llegar a puerto ese costo es mayor, ¿puede el Gobierno de San Juan ayudar en alguna forma, aplicando algún beneficio impositivo previsto por Ley?

AV: Sí, con el Gobierno de San Juan estamos trabajando para aplicar las normativas vigentes y hacer viable el proyecto. Además, se acaba de anunciar en la provincia el “Acuerdo San Juan” con un plan amplio e integral de acción. Allí, el Gobernador ha remarcado la importancia que la Ley de Regalías se aplique para obras de infraestructura que beneficien a los proyectos y a las comunidades.

EPM: Ese camino y la línea eléctrica, ¿solo tiene a Josemaría como destinatario?

AV: Cuando comenzamos el estudio del camino, tomamos la traza actual que parte de Rodeo hasta La Palca, y luego seguimos con un proyecto que continúa por fuera del Parque Nacional San Guillermo hasta La Majadita, donde está el control de Secretaría de Ambiente local y se ingresa a la zona de usos múltiples de la biósfera. Observamos que Josemaría es una oportunidad inédita para los sanjuaninos ya que presenta un futuro de producción, de mayor cuidado y mejor turismo en San Guillermo, de energías renovables hidráulica, solar y eólica, y de mejor protección y desarrollo de las poblaciones. Esperamos ir trabajando con ellos y las autoridades para que esos beneficios múltiples puedan traer el mejor desarrollo territorial.

EPM: ¿En cuánto se ha definido la inversión para la construcción? ¿Qué beneficios económicos se vislumbran?

AV: El Estudio de Factibilidad ha definido una inversión aproximada de u$s 3.000 M durante un tiempo cercano a los 4 años. Sin embargo, es importante destacar que seguimos trabajando los acuerdos nacionales y provinciales necesarios para que el proyecto se haga realidad. De concretarse los mismos, creemos que los beneficios socioeconómicos serán inmensos. De ahí la importancia en planificar también esos beneficios de tipo impositivo, proveedores locales, empleo y dinamización de la economía. Obviamente, en tiempos de pandemia, esta dinamización y de este tamaño, resulta inédita y transformadora.

EPM: Yendo al tema de la mina, ¿en cuánto calculan la producción anual y durante cuánto tiempo?

AV: Se estima que la planta procesará aproximadamente 150.000 tn de material al año a lo largo de 19 años de vida útil de la mina. Esto permitirá tener una producción anual promedio de 152.000 tn de cobre, 231.000 onzas de oro y 1.164.000 onzas de plata.

EPM: Para despejar las dudas en quienes no están acostumbrados a manejar información minero: ¿Por qué es importante el cobre? ¿Por qué es importante esta mina de cobre, en especial?

AV: El cobre es uno de los protagonistas para actuar ante los desafíos del cambio climático. Energías renovables, vehículos eléctricos y estructuras inteligentes solo serán posibles con mayor aporte de cobre. También es importante destacar sus propiedades de inactivación de gérmenes, bacterias y virus de las superficies, tan importante en estos días. Y allí aparece San Juan con su potencial de reservas de cobre del 80% del país, asumiendo un rol de punta de lanza para nuevas inversiones y la concreción de los demás proyectos con quienes conformamos la Mesa del Cobre. Josemaría, con su estilo familiar y profesional de hacer las cosas, llega para desarrollar ese recurso para cada familia en sus hogares, y un mundo nuevo más sustentable.

Josemaría: Informe de Impacto Ambiental

Importantes razones objetivas, acuñadas en emotivos recuerdos y deseos de alcanzar el mejor y más respetuoso desempeño del Proyecto

El Pregón Minero: Luego de 19 años, solicitando innumerables permisos, abriendo huellas, explorando la esquina noroeste de San Juan, Josemaría llega a la presentación del Informe de Impacto Ambiental. ¿Qué sensaciones emergen en usted?

Alfredo Vitaller: Muchas sensaciones, que se aumentan y movilizan con cada recuerdo. Nuestro punto de partida había sido el descubrimiento de Veladero y la familia Lundin volvió a confiar en ese equipo para explorar esa esquina, que le llamamos Distrito Vicuña. Hace un mes me reuní en Rodeo con aquellos compañeros ayudantes, y las risas en miles de anécdotas, fue como orientando esas sensaciones. Lo primero, es el agradecimiento a Lukas y Adam Lundin con sus equipos, que siguieron confiando en Argentina, en San Juan y en nosotros. Lo segundo, sería la validez de las ilusiones por descubrir recursos que hagan mejor la vida de la gente; llevo más de la mitad de mi vida trabajando sobre todo en San Juan, y las ilusiones de cada persona de los equipos fueron una base de amistad para superar fracasos, incertidumbres y avanzar. Hoy, esos agradecimientos e ilusiones crecen mucho más mirando al futuro.

EPM: ¿Es una presentación al Gobernador de San Juan y los funcionarios de referencia? ¿Cuál es la experiencia?

AV: El trabajo con el gobierno de San Juan comenzó el primer día de la exploración, con todos los permisos, Declaraciones de Impacto Ambiental para esa etapa exploratoria, articulando con muchas áreas provinciales.

En 2019, luego de la Prefactibilidad, visitamos al Dr Uñac y su Equipo con Lukas y Adam Lundin, para dialogar sobre las intenciones de llegar hasta la producción de Josemaría, y nos propusimos trabajar juntos para presentar hoy el Informe de Impacto Ambiental para la construcción y operación de la mina con la meta de comenzar la construcción el próximo año.

E, inmediatamente, lo hicimos con el Presidente Alberto Fernández, con el Ministro Kulfas y el Secretario Hensel. Con ellos y otros organismos también estamos trabajando permanentemente.

En lo humano, es muy enriquecedor e innovador el trabajo mancomunado de muchas personas de San Juan, la Argentina y otros países, junto a diversos organismos nacionales, y de la provincia empezando por el mismo Gobernador, para incrementar la exigencia y calidad del cumplimiento de las normativas que rigen el IIA, con transparencia, más comunicación y la incorporación de normativas internacionales. Obviamente se ha incrementado la cantidad de estudios en más de 2600 hojas que hemos entregado al Gobernador y luego haremos de modo usual a la autoridad de aplicación en el Ministerio de Minería.

EPM: Y ¿qué es el Informe de Impacto Ambiental? ¿Qué se busca con ese informe?

AV: Luego de un primer diseño del Proyecto que lo haga viable en el Estudio de Factibilidad (lo publicamos en octubre del año pasado), la ley nos orienta la pregunta acerca de cómo cuidar las personas y el ambiente en toda la vida de Josemaría desde la construcción hasta el cierre. Ese inmenso informe en 4 biblioratos contiene varios años de estudios para identificar y evaluar cada afectación posible y, en orden a ese cuidado y respecto social y ambiental, establecer acciones para prevenirlos, controlarlos o mitigarlos según el caso.

Lo primero es como sacar una foto de cómo está la gente y el ambiente antes de Josemaría, es la Línea de Base para describir luego el proyecto en sí. El paso siguiente del Informe es vincular la variedad de aspectos de la Línea de Base con el Proyecto para identificar y describir las afectaciones favorables y los impactos. Con esa vinculación, los estudios llevan a un Plan Integral de Gestión Social y Ambiental, que incluye un Plan complementario de acción frente a contingencias.

EPM: Me decía que vienen trabajando con la Autoridad de aplicación en torno al IIA. ¿Cómo se realizó y cómo van a continuar?

AV: Sí, y ha sido un aspecto innovador para incrementar la transparencia y la comunicación para mejor análisis de los organismos de evaluación y control. San Juan ha intensificado la calidad de evaluaciones con una Comisión Interdisciplinar que suma 14 organismos provinciales y nacionales a la tarea propia del Ministerio de Minería como autoridad de aplicación que recibe el Informe de Impacto Ambiental y le compete emitir la Declaración posterior (DIA) para la construcción y operación de la mina.

Entonces, nos reunimos de modo virtual 5 veces con la Comisión (CIEAM) para trabajar con presentaciones parciales del Informe, a fin de que al momento de recibirlo  completo, cada organismo tenga nociones básicas de todo y pueda focalizarse en sus áreas de análisis. A partir de ahora, seguiremos en comunicación con la Comisión en general y con cada organismo en particular para ir trabajando sobre cada detalle del IIA.

Además, siguiendo normativas internacionales y los protocolos de COVID, hemos mantenido simultáneamente reuniones con autoridades de Iglesia y Jáchal, con cámaras de proveedores y grupos organizados de las comunidades, y con grupos abiertos de cada población de Iglesia como área de influencia directa del proyecto, para ir explicando cada tema que hoy le presentamos al Gobernador. Incluso hemos tenido varias reuniones similares en la ciudad de San Juan, como en la Cámara de Diputados, la Mesa de Cultos o la Mesa de la Productividad. Y esperamos continuar esas reuniones desde esta semana con algunas iniciativas nuestras y las que prevea el Ministerio como parte del proceso de participación ciudadana.

EPM: Realmente un proceso intenso de investigación, propuestas de acción, diálogo con las Comunidades. ¿Cómo sigue el 2021 para Josemaría?

AV: Por un lado, tenemos una intensa agenda de temas vinculados directamente al proceso hasta la Declaración de Impacto Ambiental que emita la provincia. Por otro, los acuerdos y permisos que seguimos trabajando a nivel provincial y nacional que permitirán hacer realizable el Proyecto.

Pero creo que la agenda más linda del año está vinculada a los innumerables espacios de diálogo para la construcción social del proyecto, como gusta decir al Presidente de la Cámara Minera de San Juan. Es así ya que implica ir generando caminos para la mejor ejecución de planes de inversión social, para acompañar el desarrollo territorial con diversificación económica en empleo, empresas locales, educación, innovación social y ambiental, aspectos que también sumará el invalorable aporte de la Fundación Lundin, socio estratégico de Josemaría. Falta tiempo para llegar a esas metas, pero vamos en buen camino para concretarlas.

Compre local, "un plan articulado con las comunidades"

El Pregón Minero entrevistó de forma virtual al Geólogo Alfredo Vitaller, Josemaria Resources South America General Manager, quien dio su opinión sobre el trabajo que vienen haciendo con las comunidades y sus representantes económicos, (léase proveedores locales) para que puedan no sólo participar y competir como proveedores en iguales condiciones con competidores externos en el aquí y ahora del desarrollo del proyecto sino, también que, en el futuro e ineludible cierre de mina que todo proyecto implica, puedan seguir trabajando con otras empresas aunque no sean mineras.

EPM: El jueves último, a través de una charla virtual junto a CASEMI San Juan, presentaron a proveedores locales. Si bien nosotros consideramos que fue un éxito por la cantidad de concurrentes, ¿cuál es tu opinión?

AV: El jueves pasado tuvimos un encuentro con Socios de Casemi para presentarles un proceso de Mapeo de Proveedores, que veníamos dialogando un tiempo antes con proveedores locales. Más allá del número de asistentes, lo importante es el relacionamiento con empresarios locales que hemos comenzado de modo más focal hace un tiempo y queremos continuar con estos pasos iniciales de identificación de proveedores.

EPM: Josemaria sigue trabajando y actualizando su registro de proveedores locales. ¿El sueño eterno del compre local, con estas herramientas es posible, está más cerca de cumplirse?

AV: Todos los proyectos mineros en Argentina han ido madurando de muchas formas el desarrollo local a través de los sistemas de compra como algunos que pasan por la inversión social de la empresa, o las articulaciones con organismos estatales. En el caso de Josemaría, el desarrollo local es parte de su ADN, siguiendo el espíritu de la familia Lundin en cada empresa y proyecto en el mundo. La plataforma que estamos utilizando es una herramienta más que siguen concretando el desarrollo de las comunidades.

EPM: Este mapeo demuestra que la familia Lundin mantiene su espíritu comprometido con el desarrollo de las comunidades, al permitir a las empresas locales competir de igual a igual con otros proveedores nacionales o internacionales y abrirles otros mercados. ¿Te llegó algún comentario de las localidades de Jáchal e Iglesias, como así también del resto de la provincia?

AV: Sí, es un espíritu de todas las empresas del Grupo Lundin como de la Fundación. No puede haber proyecto responsable sin un desarrollo de comunidades igualmente responsable. Y eso implica pensar a mediano plazo en un plan articulado con los mismos actores locales para lograr elementos de calidad y competitividad. En esos diálogos que venimos manteniendo con los proveedores del norte de San Juan, surge esa importancia de una preparación previa para el momento que se pueda avanzar en la construcción.

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